Le Royaume Shadow

Ce n’est pas vraiment un pandemic performance mais un spectacle de la pandémie. Bob Dylan’s “Shadow Kingdom” est si étrange que it seems normal pour lui. Les éléments incomfortables, usually dreamlike and sometimes absurd, echo our lockdown realities ainsi que des fantasmes. Bob s’est dédié à un neverending tour. Il remplit sa promesse in an art-house fashion.

It’s clear dès le début where he wants to tirer notre regard – it’s to the women in the room, l’une sur le plateau and the other one in the audience, framed by spotlights qui font semblant d’être reflections from the camera lens. Il commence avec “When I Paint my Masterpiece” pour nous dire que Bob has not put down his pinceau encore – he’s still blocking his self portrait. La femme closest to us fait partie du public and ce concert is for her. Pour nous. This woman is la société, la lutte, le public. She is you. Il n’y a pas de raison, but I’m going to put my favorite reprise ici. 

The straight-haired woman au fond joue an upright bass and porte un masque, ainsi que ses miming band members. Elle est identifié in the credits as Janie Cowan. Le désaccord between finger movements and sound, which are either obvious ou pas suffisament cachés, rappel le powerful lip syncing rendition of “Llorando,” filmé par David Lynch, qui était une interpretation hispanophone of Roy Orbison’s (le frère Wilbury de Dylan) “Crying.” La beauté of the scene turns logarithmic quand on voit les fautes de production.

Dylan n’a toujours pas fait des MTV-style music videos, but he may have démarré le genre avec “Subterranean Homesick Blues.” En 1965, a decade before the first tube vidéo a été produit, Dylan filmed himself flipping over des pancartes pour que l’on puisse discover his angsty puns and reimagine ses paroles comme jeux de mots. This medium s’agit d’une permutation of his entertainment style, a hybrid concept qui est difficile à définir.

“Most Likely You Go Your Way (And I’ll Go Mine)” dévoile une autre vue de Bob’s imagined Bon Bon Club (censé être à Marseille bien sûr) . Le caméra pans to an audience member qui semble être mannequin de mode, et trois guitar necks entre du côté gauche, with hands reaching for notes and proximity au poète.

Notre bassiste revient au centre de la scène pour “Queen Jane Approximately.” She is contributing to the soul of this drummerless gig, much like Scarlet Rivera a fait avec son style inédit on the “Desire” album. The male players, masqués et portant des chapeaux uniformes, are virtually indistinguishable (Masked and Anonymous, anyone?). Les paroles sont plus claires que jamais and Bob is offering his prose as a service aux gens perdus dans cette période bizarre de pandémie. The selections from his vast catalog ne sont pas aléatoires and he is reminding us que ses sujets très variés sont ici pour nous to provide insight into any situation, si seulement on se laisse ouvert to interpret it as we need to. Les modifications stratégiques from the original lyrics nous revèlent les ruminations courantes de Dylan: “And when all your advisors start to neglect you, and you cannot convince them of your pain, and you want someone to protect you, won’t you come see me, Queen Jane?” Il termine avec l’harmonica pour nous prouver que c’est bien lui, that he’s not taking sides, mais qu’il reconnait comment on a perdu confiance in some of our entourage during the pandemic.

Dans “I’ll Be Your Baby Tonight” la femme du public flanks Bob, ainsi qu’une thick-necked, sultry grinner. Son seul mouvement during the song is a grooming brush of Bob’s shoulder qui représent l’amour que nous avons for this 80 year-old bard. The camera briefly s’approche à elle, pendant que M. Zimmerman reminds us in several lines to let go of our fear. The woman is nous-même, qui naviguons ensembles new realities with a steady stare. Stoic.

La mise en scène de “Tom Thumb’s Blues” captures the pandemic in its hope, sorrow, ridiculousness and opportunity. Elle est, comme toujours avec Bob, a sign of the times. Comme la zone des spectateurs et celle des musiciens look literally spliced in, we get the distinct idea that Dylan pourrait être seul chez lui while filming this whole gig.  He’s superposed in the frame and il a changé de tenue. Les fumeurs types cowboy play like a loop of stock footage. The smoke is so pervasive, on se demande si the band’s masks are serving a non-covid filtering purpose.

“Tombstone Blues” est dédié to clueless leadership. Our disillusionment with tous les chefs d’état is a call to trust oneself. Bob aussi devait se faire confiance profoundly for this show, calling back old songs and miser sur le fait qu’elles soient aussi pertinente. “I wish I could write you a melody so plain, that could hold you dear lady from going insane, that could ease you, cool you and cease the pain of your useless and pointless knowledge.”

“To Be Alone With You” and “What Was It You Wanted” seats us in the smoking section pour montrer Dylan sous un autre angle. Ms. Cowan still has his back, thumping at her bass powerfully, but with delicate artful fingers. Dylan veut être seul, même si c’est seulement pendant une heure avec, well…you. And to sadly remind you que tes exigences pour le comportement des autres doivent être judicieux et non seulement des tests de loyauté. He finishes with a bowed head.

Bob revient au premier plan pour “Forever Young” avec ses musiciens qui brillent dans leur jeunesse in the background, punctuated by an enthusiastic zither player. There’s a quick cut to a musician dans un masque gris ouaté, a departure from the chic black matching face coverings. Bob joue le rôle de l’ange in a white suit this time: “May you grow up to be righteous, may you grow up to be true. May you always know truth and see the light surrounding you. May you always be courageous, stand upright and be strong and may you stay forever young.”

Bob Dylan a toujours surrounded himself with youth. Il imagine qu’il comprend les jeunes grâce à the omnipresent cyclical themes that run our existence. J’avais moi-même la chance to kiss him on the cheek during a tour aux années 1990s where young people were not being prohibited from their natural tendency to rush the stage. Pendant chaque concert de cette tournée une dizaine de personnes were allowed to climb up sur la scène pour voir Bob de près. Ce n’était q’une tournée, un tactique, a moment that lasted a few weeks. Mais il représentait l’unité. Aujourd’hui l’un des jeuns musiciens à l’arrière plan stays in the shadows – it’s hard to say si c’est lui qui représent la vérité ou si the lighted guys are. All that’s obvious is that they’ve been intentionally differentiated par quelqu’un de l’extèrieur, un producteur anonyme.

I’ll admit “Wicked Messenger” est une chanson dont I’m completely unfamiliar with. We’re viewing from under a table, ou peut être un bas plafond. Brilliant brief shots of a headless guitar solo jut in from the left. Dylan is showing us qu’il sait encore s’amuser.

Enfin on danse pour “Pledging My Time.” The cowboys and indians are lovingly swaying, mais la star, the You, est toujours en train de fumer and looking for her place. Bob veut passer le flambeau to her and for a second she might have found a partner to spin with.

In “Watching the River Flow” Bob’s hair is backlit like a halo, but il prend de la distance from his party. He wants them to have fun, de continuer à fêter quand he’s not here. He looks on, satisfied with the gorgeous chaos he’s created avec toutes ses permutations. Notre avatar n’a seulement qu’un dance partner- she has many. Le caméra semble put the new spotlight on an observer: La cible has taken up life and a new river-watcher doit être intégrée.

Then “It’s All Over Now Baby Blue” shows up, la chanson qui aurait pu marquer la fin de “Breaking Bad,” but I’m now glad now that it took this closing place instead. Our bassist est à nouveau muette, marking the risk of complacence. On a appris, relearned and taken her for granted again as she keeps running her beautiful mute fingers contre la basse. It gets even more melancholy as she stands, archet à la main, dragging across her strings with no sound. Son battement de coeur sera de retour for the final credits.

Bob se confronte à sa propre mortalité depuis decades now, and wants to make sure we have the tools to deal with our circumstances quand il sera parti. Comme d’habitude, he draws energy from youth, et il montre la potential of the generations.

Merci Bob !

For billets, visit www.bobdylan.veeps.com

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